Солнце Меркурий Венера Земля Марс Юпитер Сатурн Уран Нептун Малые тела Солнечной системы

Планеты Солнечной системы - Меркурий

Меркурий

Меркурий - самая близкая к Солнцу планета Солнечной системы и самая маленькая из восьми. По размерам она даже уступает двум крупным спутникам - Ганнимеду и Титану (правда, по массе всё же превосходит их).
Из-за того, что Меркурий находится близко к Солнцу, наблюдать его с Земли можно только утром (непосредственно перед восходом Солнца) и вечером (сразу после его захода). При этом Меркурий, являясь внутренней планетой, при наблюдении с Земли имеет фазы, так же, как и Луна, и условия его видимости из-за этого сильно различаются в разные периоды.

Характеристики Меркурия

средний радиус орбиты: 57,910,000 км
диаметр: 4,880 км
масса: 3.30*10^23 кг

Орбита Меркурия имеет большой эксцентриситет (т. е. заметно вытянута). Если в перигелии он приближается к Солнцу до 46 млн. км., то в афелии удаляется от него на 70 млн. км. Период обращения Меркурия вокруг Солнца - 88 дней, а период обращения вокруг своей оси - 59 дней. Эти периоды находятся в точном соотношении 3:2 - из-за приливного воздействия Солнца вращение Меркурия вокруг своей оси попало в резонанс с вращением по орбите. Это единственный в своём роде случай в Солнечной системе - обычно период обращения вокруг своей оси спутников, вращение которых заторможено приливным воздействием, равен периоду их обращения по орбите, т. е. находится в соотношении 1:1 (как, например, у Луны, которая из-за этого повёрнута к Земле всё время одной стороной).

Меркурий изучен слабо. К нему был послан лишь один космический аппарат "Маринер-10", который, пролетая мимо него в 1974-75 гг., сделал фотографии Меркурия крупным планом и позволил установить наличие у Меркурия слабого магнитного поля (всего 0,7 % от земного) и очень разреженной атмосферы, которая состоит, по-видимому, в основном из частиц, захваченных Меркурием из солнечного ветра. Слабая гравитация Меркурия не позволяет ему удерживать возле себя хоть сколько-нибудь плотную атмосферу.

Меркурий

изображение Меркурия, составленное из фотографий, полученных с Маринера-10

Снимки Меркурия с близкого расстояния очень похожи на снимки поверхности Луны (см. рис)

поверхность Меркурия

Перед взором предстаёт такая же безжизненная каменная пустыня, изрытая кратерами, кроме того, на Меркурии имеются горы (их высота не превышает 2-4 км) и сравнительно гладкие участки поверхности, подобные лунным "морям". Предположительно, их появление, как и появление лунных "морей", обусловлено происходившей очень давно вулканической деятельностью, с вытеканием расплавленной лавы на поверхность планеты. Поскольку Меркурий имеет достаточно высокую плотность и магнитное поле, очевидно, внутри планеты расположено массивное металлическое ядро, покрытое сверху более лёгкими силикатными породами.
Поскольку Меркурий вращается очень медленно и практически не имеет атмосферы, на его поверхности наблюдаются гигантские перепады температуры. Если на освещённой стороне температура может достигать 700 К, то на теневой - опускаться до 90 К, перепад температур составляет более 600 градусов! Поскольку ось вращения Меркурия почти перпендикулярна плоскости орбиты, существует очень большая разница в температуре поверхности между экваториальной и полярными областями. Существует даже гипотеза о том, что вблизи полюсов, в больших кратерах, в которые никогда не заглядывает Солнце, может скапливаться лёд, а вода может попадать на Меркурий из пролетающих мимо комет и т. п.

В 2004 г. НАСА был запущен космический аппарат "Мессенгер", который должен продолжить исследования Меркурия. В январе 2008 г. он уже пролетал мимо Меркурия и смог получить фотографии некоторых ранее неизученных участков его поверхности. Предполагается, что в 2011 г. "Мессенгер" должен выйти на орбиту вокруг Меркурия и продолжить его изучение.

Спутников у Меркурия нет.